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Against the Wall: Stories

“In the prologue to this inventive collection, the exhausted protagonist finally reaches the doors to paradise after an arduous journey, but the longed-for entrance doesn’t have a handle or keyhole and there’s no bell or intercom. He considers climbing over it, but the wall reaches to the sky. He thinks of magic words that might open it and even kicks it, to no avail. The long, difficult trip has brought him to nothing except a concrete wall surrounded by desert.

The characters in these seventeen stories find themselves with their backs against the wall, whether literally or figuratively. They run the gamut from undocumented immigrants to faded rock and soap-opera stars and even the Washington Monument. The eyes of the world focus on the blackened obelisk, which is covered in millions of insects, as government forces attempt to deal with this national emergency! Several pieces deal with people who are lost or long to go back in time. In one, Ramírez wakes up disoriented to discover he—along with untold others—is trapped in a bus terminal, unable to leave the Lost & Found area that’s piled high with thousands of suitcases, trunks, backpacks and packages.

Strange dreams pervade the nights of others. A female monster, la chingada, chases a man through a maze full of garbage and starving children, and he wonders if he should just confront his destiny. A worker falls asleep on the subway after a triple shift and dreams he’s in a pool with Death swimming towards him. Exploring topics such as immigration, corruption and police abuse, Roblest expertly depicts the loneliness and uncertainty of people struggling to survive, but who yearn for something more elusive. These moving portraits reflect the lives of those who must breach the walls—physical, social, political or cultural—blocking their paths.

This intriguing collection of magic realism features stories in which characters attempt to surmount unsettling barriers”.

                                                                                                            Arte Público Press.

Against the Wall: Stories, Arte Público Press 2021, by Alberto Roblest.

La muerte de lo analógico

E-poem

En 2004 encontrándome ante el dilema de un clóset lleno hasta el tope de viejos casetes de diferentes formatos, todos ellos analógicos, decidir realizar un tipo de performance en video grabando la destrucción de este material que por un lado era obsoleto y por el otro, resultaba una carga para mí que me mudaba de Boston a la ciudad de Washington, a un departamento por supuesto más pequeño y con menos espacio para guardar cosas.

El ejercicio en video resultó en un poema que asocié a este performance que llevó muchas horas y un montón de tapes. Tanto su realización, como su post producción son completamente analógicos, y es un homenaje a los grandes maestros del video arte pre digital.

LA MUERTE DE LO ANALOGICO. Duración: 3 minutos con 40 segundos. 

SERIES: tomado de la pintura, el cual se refiere a un grupo de piezas artísticas similares, en ocasiones referentes a un mismo tema, a veces con las mismas características y elementos en cuanto a color, textura, temática, y por supuesto técnica.

INSTALACIONES | INSTALLATIONS

VIDEO EXPERIMENTAL

E-POEMS

TORRE VISUAL en VIMEO

Diminutivo y otras lindezas

Diminutivo   (en tres movimientos)

 

1

Me asomé al pozo de las paradojas

en el fondo miré al diminutivo / pequeñísimo apenas / visible aún

ante los embates de las grandes palabras del lenguaje / perdido

Nada, Dios, Odio, Universo, Total… por mencionar

mezclado con los adjetivos reflejos del dolor

los eufemismos engañosos / los adverbios suprimidos

los sinónimos que se duplicaron más del sentido del límite

El pozo que es una ciudad nocturna

un catálogo de frases sin conjugación

un archivo de hojas blancas

ordenadas de acuerdo a la lógica de la monotonía

un paréntesis  / traspapelado

un conjunto de hojas sueltas de un diccionario convencional

cenizas de una voz intima / mínimo / dulce apenas.

2

Lo veo

pero no puedo usarlo

alguna vez lo escuché

de labios de mi madre

lo vi brincar entre las manos

de mi abuela Sofía

lo sentí incluso…

pero está desactivado ya

muy escondido / quizá

detrás del espejo

entre la réplica de mis recuerdos

posiblemente / nadando en el fondo

del universo miniatura de mis sueños.

 

 

 

3

El laberinto es circular en su interior

pero si se le camina por fuera

 es una estructura arquitectónica

 mas parecida a un cono invertido

de grandes paredes

En ambas perspectivas lo que guarda en su centro

es un cero plateado que refulge como un oasis

conforme pasa el sol  y el día se va

En cualquiera de los dos casos

toma una vida completar el recorrido

encontrar la entrada  o la salida según se quiera

y de la misma forma…

juntar los signos.

Alberto Roblest

 

POEMAS: POEMAS DEL HUY HUY HUY

COLLAGE: el azar y lo analógico de una pieza pegada

Collage, como su nombre lo indica es un poema hecho con material encontrado (found footage). César Lizárraga y un servidor, deberíamos estar en nuestro último o penúltimo año como estudiantes. El caso es que armamos esta pieza, con material video que encontramos en unos viejos y oxidados casetes que los universitarios usábamos para practicar en los estudios. El poema, era una pieza que venía dándome vueltas en la cabeza y de la manera más azarosa se ensambló.
3collagiov2smallEste video tiene su historia además, dado que se perdió por algo como diez años después de su segunda exhibición, esto es, que el master se destruyó o fue robado, y que el video existente hoy en día es una copia de una copia, de un olvidado VHS, dentro de una caja polvosa arrumbada junto a otros cachivaches a punto de irse a la basura. Todo lo cual desde mi punto de vista le agrega valor al significado original, quiza si le siguen pasando cosas acabe siendo sólo rayas y colores deslavados.
La primera versión, se la presentamos a Pola Weiss -como veníamos haciendo con nuestro trabajo-, y lejos de gustarle, lo destrozó, materialmente le metió tijera. -Nosotros la habiamos agarrado contra el time code (parte de nuestra experimentación en ese momento) con la idea de darle cierta textura a la pieza, la imagen envejecida y dañada: usemos el defecto como efecto, exaltémoslo, incluyámoslo-.
El caso es que nos mandó a rehacerlo y a substituir imágenes. Se volvieron a rearmar los pedazos de material rayado, un par de veces más y esta fue la versión final, misma que se grabó en un Betamax y dos VHS que se hicieron humo.

Hoy día, el master de este poema es un viejo VHS que recuerdo le envié  a mi madre a Los Angeles para día de su cumpleaños, o algo. Con decirles que apenas termina, empieza una pelicula de Jackie Chan, un concurso de camisetas mojadas y un concierto de navidad, todo pirata, que seguramente alguien grabó en casa de mi mom.
gallinaSM

Collage es el primer poema de Video 2 y el cuarto video del grupo. Además, fue todo un ejercicio analógico de pegado de imágenes en directo, “a pausa limpia” se decía. Cambiando cables a cada corte, casetes de la reproductora, con el viewfinder de la cámara como el monitor de edición y un viejo blanco y negro como el de reproducción, todo un performance. La reproductora si bien recuerdo, contaba con dos botones; uno para corregir (o lo inverso) tracking, y el otro para color, mismos que usábamos para manipular las imágenes.
En cuanto a la temática de “Collage”, no es otra que el de la amenaza nuclear, la destrucción, la estupidez humana, la tristeza. El poema fue realizado precisaAtomicVictimSMmente en un momento de gran tensión al final de la Guerra Fría.
Esta versión, se exhibió en la Bienal de Poesía Visual de 1990. Por algo como diez años, el video desapareció, no sólo el master, sino las dos copias extras que existían y lo consideré perdido.
Su azarosa aparición en una caja vieja fue toda una sorpresa, misma que comparto con ustedes.

+ Colección Personal-Personal Collection  (video)

TALES OF GLOBAL WARMING

ELECTRÓNICOS PANDÉMICOS

 

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